Salento & le trek de la vallée de Cocora : guide complet pour découvrir la région du café de la Colombie

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Colombie

Entourée de collines verdoyantes et de plantations de café à perte de vue, la région du café offre un spectacle naturel à couper le souffle. Au milieu de cette région se trouve la petite ville de Salento, un véritable tableau vivant, avec ses maisons colorées aux façades ornées de peintures vives, ses ruelles pavées et son ambiance animée. L'une des attractions principales de Salento est sans aucun doute la vallée de Cocora, célèbre pour ses majestueux palmiers à cire, les plus grands du monde, où vous pourrez faire une belle randonnée à travers ces paysages époustouflants. Il serait également dommage de manquer l'opportunité de visiter une des nombreuses fincas de café locales de la région et d'en apprendre davantage sur cette boisson caractéristique de la Colombie. Que vous soyez amateur de nature, passionné de café ou simplement en quête d'authenticité, Salento est une étape indispensable à votre itinéraire en Colombie !

Dans cet article, j'aborderai les points suivants :

  • comment se rendre à Salento ? Mes conseils pour aller à Salento
  • où dormir à Salento ? Mon hôtel favori & mes recommandations par budget
  • que faire à Salento ? 10 activités à ne pas manquer à Salento et dans sa région
  • où manger à Salento ? Les meilleurs restaurants de Salento
  • où boire un verre ou un café à Salento ? Les bars et cafés les plus cools

Moi c'est Claire, une française qui voyage à travers le monde à la recherche d'expériences mémorables et d'aventures hors des sentiers battus ! N'hésite pas à suivre mes aventures sur Instagram (@clairexplore) ou sur Facebook

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Comment se rendre à Salento en Colombie ?

Salento est accessible en bus depuis les grandes villes de Colombie, comme Bogota, Medellin et Jardin. Cependant, si vous partez de Bogota, sachez que les montagnes des Andes se trouvent en plein milieu de votre trajet, ce qui rend le voyage par la route particulièrement long (nous avons mis 8 heures).
Depuis Bogota, nous sommes passés par la Compagnie Boliviano (bus confortable avec toilettes) et le trajet Bogota-Pereira nous a coûté 58 COP par personne depuis le terminal Salitre de Bogota). A noter que le bus ne dépose pas directement à Salento, mais à Pereira, il faut ensuite prendre un autre bus en direction de Salento pendant une heure ou un Uber pendant 45 minutes (70 COP).
Pour aller Medellin, nous avons trouvé un bus direct (avec arrêt à Pereira) à la petite gare routière de Salento pour 73K COP par personne (un trajet interminable de 9h30 au lieu des 8 heures prévues...)

Vous pouvez également prendre un vol de Bogota ou de Medellin jusqu'à l'aéroport de Pereira ou d'Armenia (environ 1 heure de vol). De là, vous pouvez prendre un bus ou un taxi qui vous emmènera en un peu moins d'une heure. C'est une bonne route, juste un peu sinueuse à la fin lorsque vous voyagez dans les montagnes et les vallées de Salento.

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Où dormir à Salento en Colombie ?

Nous avons dormi dans cet hôtel pour 30€ la chambre double avec petit-déjeuner. L'hôtel était magnifique, très coloré (photos ci-dessous) et idéalement situé dans Salento à proximité de la place principale. Les chambres étaient très correctes avec une jolie vue sur les montagnes et la végétation.

Si vous avez un peu plus de budget, vous pouvez faire l'expérience de dormir dans cette finca d'époque (expérience authentique garantie) ou dans ce magnifique hôtel


Si vous avez moins de budget, cet hôtel à 20€ la chambre double (et salle de bain privée) ou ce dortoir à 10€ la nuit m'ont été fortement recommandés par d'autres voyageurs.


Consultez les prix et les disponibilités des hôtels de Salento en cliquant ici.

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Que faire à Salento en Colombie ? 5 choses à faire à Salento et dans la région du café

1. Faire le trek de la Vallée de Cocora

Pour cela, vous devrez prendre Willys en direction de la Vallée de Cocora. Le Willys est une jeep locale qui peut accueillir jusqu'à 10 personnes. Il faut prendre les tickets dans le petit kiosque sur la place principale là où sont stationnés tous les Willys. Le Willys part quand il est plein, mais nous avons à peine attendu quelques minutes. Il faut compter environ une demi-heure de route jusqu'à la vallée de Cocora et le trajet coûte 8K COP (2€) aller-retour.

Nous avons fait la grande boucle de la Vallée de Cocora, en faisant l'extension d'une heure par la Maison des Colibris (20K COP l'entrée avec un chocolate con queso compris dans l'entrée). Il faut compter 4 heures de randonnées et 6 heures en tout, avec les pauses photos. Il faut payer 6K COP à l'entrée de la randonnée, puis 15K un peu avant la fin avant d'arriver aux palmiers, soit un total de 21K COP (41K COP si vous faites l'extension par la maison des Colibris).

La randonnée est tout simplement magnifique et passe à travers de nombreux petits ponts suspendus au dessus de la rivière. En revanche, j'ai trouvé que l'extension jusqu'à la Maison des Colibris ne valait pas le coup. On a préféré l'autre petite maison sur la route de la grande boucle, dont l'accès est gratuit, et où on peut aussi observer des colibris et boire un verre. Elle est très jolie avec un petit jardin plein de fleurs et des bancs en bois pour profiter de la jolie vue.

A noter que ce n'est qu'à la fin de la randonnée qu'on voit les célèbres palmiers donc si c'est l'unique partie qui vous intéresse, pas besoin de faire la randonnée, mais ce serait dommage : la randonnée est magnifique et beaucoup plus authentique et moins touristique que la partie avec les palmiers ! En effet, la plupart des touristes se contentent de visiter cette partie sans aller plus loin.

Si vous avez l'habitude de randonner, la randonnée se fait plutôt bien sans guide en étant attentif aux différents panneaux. Cependant, si vous souhaitez réserver les services d'un guide local, vous avez deux options :

2/ Visiter une finca de café

Nous avons eu l'occasion de visiter la Finca El Ocaso, l'une des nombreuses plantations de café autour de Salento. Nous avons pris un Willys vers 8h30 sur la place principale pour 8K COP aller/retour en direction de la Finca El Ocaso. Il y a environ 20 minutes de trajet.

Il s'agit d'une belle propriété de 32 hectares avec 18 hectares dédiés aux plantations de café, située à 1850 mètres d'altitude, altitude où seules les variétés d'Arabica sont cultivées. La finca est magnifique avec sa belle maison rouge. Notre guide, Anthony, nous a offert une expérience exceptionnelle, avec une visite complète du processus de production du café, de la récolte des grains, à la plantation, en passant par le séchage, le broyage, la torréfaction, comprenant même une dégustation finale du café préparé selon la méthode traditionnelle.

Par chance, on s'est retrouvé seuls avec notre guide pour toute la visite, c'était super. On en a profité pour acheter du café à la finca pour ramener en souvenir.


Nous avons réservé via notre hôtel quelques jours plus tôt mais vous pouvez aussi réserver à l'avance ici (avec prise en charge et retour en jeep compris).

Une fois le tour fini, nous sommes allés au petit café de la finca, qui offre une vue à couper le souffle sur les alentours. Il y a plein de colibris qui viennent déguster du nectar mis dans des petits bols. Nous avons savouré l'un des meilleurs capuccinos que j'ai eu l'occasion de boire (6K COP), d'ailleurs élu meilleur cappuccino du monde en 2019. Mention spéciale pour le cappuccino Chaï (10K COP) qui était aussi incroyable ! On est ensuite rentrés en Willys : les horaires sont un peu incertains, on a attendu 45 minutes, il ne faut pas être pressés...

Si vous n'avez pas le temps pour une visite de finca, vous pouvez réserver un atelier sur le thème du café pour en apprendre davantage sur le café (tous les jours de 9h à 10h dans le centre de Salento).

3/ Découvrir les montagnes de Salento en vélo ou à cheval

Rien de mieux pour découvrir les magnifiques montagnes autour de Salento qu'une balade à vélo ou à cheval. A vélo, deux trajets possibles (24 kilomètres ou 54 kilomètres) vous emmèneront à travers une zone luxuriante de la Colombie où vous découvrirez les sentiers indigènes de la tribu des Pijao. La balade à cheval de 3h quant à elle, vous emmènera sur les rives de la rivière Navarco jusqu'à une impressionnante chute d'eau, puis à travers les plantations de café.

Réserve ta balade à cheval ou ta balade à vélo dans les montagnes de Salento à l'avance pour qu'il reste de la place !

4/ Visiter la ville de Salento

Promenez-vous dans Salento à la découverte de ses ruelles colorées, de ses petites boutiques d'artisanat et de ses cafés mignons. Je vais vous parler de trois endroits à ne surtout pas manquer dans la ville de Salento.

  • La Calle Real est la rue la plus célèbre et l'une des principales attractions de Salento ! Cette rue piétonne est bordée de maisons blanches de deux étages aux fenêtres, balcons et portes peintes de couleurs vives et magnifiques.

Astuce : Si vous venez avant 9 heures du matin, vous pourrez admirer les portes colorées et faire de jolies photos ; après cette heure, les magasins ouvrent et les couleurs ne seront pas aussi visibles, mais vous pourrez alors faire du shopping ou déguster un café

  • La Plaza de Bolivar est la place la plus animée de Salento, située au centre de la ville et entourée par l'église. C'est ici que se trouvent les Willys pour vous emmener à la vallée de Cocora.

Astuce : Le week-end, le marché local se tient sur la Plaza de Bolivar, un moment idéal pour s'imprégner de l'ambiance locale, acheter de l'artisanat et observer les habitants jouer de la musique et discuter entre eux.

  • Le Mirador de Salento vous offre la plus belle vue sur Salento et ses environs. Après 5 minutes de montée sur un escalier raide, vous serez récompensé par des vues spectaculaires sur la petite ville, les montagnes verdoyantes et la nature luxuriante. Je vous conseille d'y aller au coucher du soleil pour les belles couleurs. L'accès est gratuit.

Astuce : Avant d'aller au mirador regarder le coucher de soleil, prenez une glace juste avant les marches au glâcier Delipaleteria qui propose d'excellentes glaces à l'eau avec plein de choix de parfums en forme de tablette de chocolat, celle au fruit de la passion est à tomber !


Si vous voulez en apprendre davantage sur cette ville et son histoire, vous pouvez réserver cette excellente visite guidée de Salento.

5/ Faire une partie de Tejo, le jeu traditionnel de la région de Salento

Nous avons passé la soirée au bar Cancha de Tejo Los Amigos à jouer au jeu traditionnel de la région : le Tejo. Il s'agit d'un jeu colombien traditionnel où les joueurs lancent des disques métalliques sur une cible en argile remplie de poudre explosive, visant à déclencher des explosions pour marquer des points. La partie coûte 5K COP et dure plus d'une heure. Il ya des bières à 7K COP. Le cadre est totalement atypique et l'ambiance très sympa même si le bar ramène davantage de voyageurs que de locaux !

Les règles du Tejo (pour ne pas avoir l'air d'un touriste !) :

Avant de commencer à jouer, il faut définir un ordre de passage, puis chacun lancera son palet à tour de rôle.
Lorsque tout le monde a lancé, on comptabilise les points :

  • Le palet le plus proche du cercle central en métal gagne 1 point (cumulable avec les règles suivantes)
  • 3 points sont attribués à toute personne qui provoque une explosion (fumée ou feu)
  • 6 points pour celui dont le palet reste à l’intérieur du cercle métallique
  • 9 points pour celui qui réalise une explosion ET reste au centre du cercle Une partie se termine lorsqu’un joueur atteint 21 points. Si un joueur réalise une explosion et/ou dépose son palet à l’intérieur du cercle, le tour est terminé, les joueurs précédents conservent les points marqués et tout le monde récupèrent son projectile.

Bonus/ Tu en veux encore ? Voilà 5 autres activités à faire dans les environs de Salento !

  • Santa Rita la Cascada est la plus belle des cascades près de Salento. Située à seulement 5 km de Salento, c'est l'endroit parfait pour se rafraîchir et nager moyennant une entrée de 7KCOP et une petite randonnée d'un kilomètre et demi.
  • La région de Salento abrite de magnifiques espèces d'oiseaux : une opportunité unique d'observer des toucans, des crécerelles ou encore des perroquets bavards en réservant une randonnée avec un guide expert en ornithologie.
  • Les sources d'eaux chaudes de Santa Rosa de Cabal se trouvent à une heure de route de Salento : à organiser par soi-même en taxi ou via une excursion.
  • Un vol en parapente vous permettre de survoler les plantations de café et les paysages magnifiques de la région
  • Une excursion d'une journée à Filandia, à seulement 30 minutes de Salento, offre une atmosphère colorée similaire, mais plus paisible, avec une scène culinaire exceptionnelle, des fermes de café et de magnifiques cascades à proximité (dont la Doble Cascada à ne pas manquer).
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Où manger à Salento en Colombie ?

  • A Cocina & Horno à côté de la place principale, nous avons mangé la spécialité de la région : la truite (entre 25 et 30K la truite) gratinée. Le lieu est sans prétention, mais c'est très mignon, bon marché et local, on s'est régalé !

  • Le Coco Bowl se situe dans une petite rue animée de Salento juste en bas des escaliers du mirador. Au menu : un bon açaí bowl et des grosses tartines (environ 20 COP) délicieuses et très photogéniques à savourer sur une petite terrasse avec des balançoires : parfait pour le déjeuner !
  • Le restaurant Donde Laurita propose deux des spécialités de la région : les truites (28 COP) et la bandeja paisa (36K COP -à prendre à deux, c'est très copieux). Le restaurant est super kitsch et local avec plein de décorations au plafond, ça vaut le coup d'œil.
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Où boire un verre ou un café à Salento ?

Si vous voulez un bon café, rendez-vous à Andariego! le meilleur endroit de Salento pour boire un bon café. Vous pouvez ensuite vous asseoir sur les tabourets extérieurs et profiter de l'ambiance de la ville.

Une fois au mirador, je vous conseille de redescendre vers la droite (sans emprunter les escaliers à nouveau) et d'aller boire un verre à l'adorable Bar Botanica qui offre une superbe vue sur toute la ville avec plein de petites loupiotes. On a pris une sangria à 16K COP et une bière artisanale à 11K COP (bières classiques à 7 COP) tout en profitant de la vue au coucher du soleil.

Bar Botanica
Delipaleteria
Cocina & Horno

Pour profiter de l'amosphére nocturne animée de Salento, nous avons beaucoup aimé le Camino Réal, un bar immense de la Calle Réal, principalement en extérieur. Bien qu'il ne paie pas de mine depuis la rue, une fois traversé, vous débouchez sur une immense terrasse pleine de charme. À ne pas louper ! On a pris le cocktail signature, le Maguey (30COP), qui je dois l'avouer était très spécial, car particulièrement épicé ! Sinon une bonne bière fera l'affaire ! Le Kafe del Alma est aussi un bar sympa avec de la musique live et une petite terrasse agréable qui donne sur la rue.

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J'espère que cet article t'a plu et te sera utile pour planifier ton voyage à Salento et dans la région du café de la Colombie !


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Mille mercis ! Quant à moi, il ne me reste plus qu'à te souhaiter un excellent voyage dans ce merveilleux pays qu'est la Colombie !

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